Top Storys: NASA's Carbon Monitoring Cuts, ein Krebs-Drogen-Flop und der Kampf um ein Lachs-Gen

(Von links nach rechts): © JACQUES JANGOUX / WISSENSCHAFTSQUELLE; STEVE GSCHMEISSNER / WISSENSCHAFTSQUELLE; DAVID MCLAIN

Trump White House löscht leise die NASA-Forschung, die Treibhausgasschnitte bestätigt

Sie können nicht verwalten, was Sie nicht messen. Das Sprichwort ist besonders relevant für klimarelevante Treibhausgase, die entscheidend für die Bewältigung und Herausforderung der Messung sind. In den letzten Jahren haben Satelliten- und Flugzeuginstrumente damit begonnen, Kohlendioxid und Methan fernzusteuern, und das Carbon Monitoring System der NASA hat dazu beigetragen, Beobachtungen von Quellen und Senken zu hochauflösenden Modellen der Kohlenstoffflüsse des Planeten zusammenzufügen. Jetzt hat die Regierung von Präsident Donald Trump das Programm stillgelegt und damit die Pläne gefährdet, die in den Pariser Klimaabkommen vereinbarten nationalen Emissionsminderungen zu überprüfen.

Ein vielversprechendes neues Krebsmedikament hat einen großen Rückschlag erlitten und Fragen aufgeworfen, ob sich das Feld zu schnell bewegt

Im vergangenen Monat hat das überraschende Scheitern einer großen klinischen Studie mit einem vielversprechenden Krebsimmuntherapeutikum in der Pharmaindustrie schnell Resonanz gefunden. Drei Unternehmen haben 12 weitere Phase-III-Studien mit dem Wirkstoff Epacadostat oder zwei ähnlichen Arzneimitteln annulliert, ausgesetzt oder verkleinert. Gemeinsam sollen sie mehr als 5000 Patienten mit einer Vielzahl von fortgeschrittenen Krebserkrankungen aufnehmen. "Die Medikamente sind zu schnell in randomisierte klinische Studien umgezogen", sagt der Neuroimmunologe Michael Platten von der Universität Heidelberg in Deutschland. Jetzt erkennen wir, dass die Wirkung der Drogen "immer noch eine Blackbox ist", sagt er.

Lachsmilch erzeugt eine heftige Debatte über den Schutz gefährdeter Arten dank eines einzigen Gens

Im Jahr 2017 bat ein kalifornischer Stamm die US-Regierung, einen Frühjahrslauf von Chinook oder König, Lachs gefährdet zu erklären - und ihn getrennt von genetisch ähnlichen Fischen zu schützen, die im Herbst denselben Fluss hinaufwandern. Die Argumentation des Stamms hängt von neueren genomischen Studien ab, in denen festgestellt wurde, dass ein einzelnes Gen zu kontrollieren scheint, ob Chinook-Lachse und andere verwandte Arten vor oder nach Erreichen der Geschlechtsreife flussaufwärts wandern. Die Forschung hat eine heftige Debatte ausgelöst. Im Kern: Ob ein einzelnes Gen ausreichen sollte, um eine Population für den Schutz nach dem US-amerikanischen Endangered Species Act zu qualifizieren.

Einer der schnellsten Sterne der Milchstraße ist ein Eindringling aus einer anderen Galaxie

Im April veröffentlichte die Kollaboration des Satelliten der Europäischen Weltraumorganisation, Gaia, einen Datensatz, der die Bewegungen und vieles mehr für 1,3 Milliarden Sterne enthielt. Die Forscher sind schnell in Aktion getreten, um die Daten zu betrachten. Letzte Woche berichtete eine Gruppe über die Entdeckung von drei weißen Zwergen - der sterbenden Glut sonnenähnlicher Sterne -, die mit Tausenden von Kilometern pro Sekunde durch die Galaxie rasten und möglicherweise von Supernovaexplosionen geschleudert wurden. Eine andere Gruppe berichtete von mehr als zwei Dutzend sich schnell bewegenden Sternen, von denen einige offensichtlich vom zentralen Schwarzen Loch unserer Galaxie vertrieben wurden. Die Flut von Entdeckungen hat Astronomen zu ihren Teleskopen rennen lassen, um die schnellen Objekte zu überprüfen und zu klassifizieren.

Der Tourismus ist für den Planeten viermal schlimmer als bisher angenommen

In den Urlaub zu fahren kann für dich Spaß machen, aber für die Erde ist das nicht gut. Der CO2-Fußabdruck des globalen Tourismus ist etwa viermal größer als bisher angenommen und macht etwa ein Zwölftel der weltweiten Treibhausgasemissionen aus, wie eine neue Studie zeigt. In früheren Analysen wurden in der Regel nur Kohlendioxidemissionen aufgrund von Flugreisen erfasst. Die neue Studie beinhaltet aber auch Emissionen von Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen durch den Bau und die Instandhaltung von Infrastrukturen wie Hotels und Flughäfen sowie durch Emissionen von Lebensmitteln, Getränken und Souvenirs durch Touristen.

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