Sozialwissenschaftliche Forschung erscheint überraschend im Rollout von Melania Trumps Kinderinitiative

First Lady Melania Trump beim Start des Weißen Hauses am 7. Mai für ihre Gesundheitsinitiative "Be Best Children".

PETE MAROVICH / UPI / Newscom

Die sozialwissenschaftliche Forschung wurde in dieser Woche bekannt, als die US-First Lady Melania Trump enthüllte Be Best, ihre Signaturinitiative zur Gesundheit von Kindern. Das kommt von einer Regierung, die oft den Wert solcher Forschung verunglimpft hat, das sind gute Nachrichten. Und obwohl die Wissenschaftler die Aufmerksamkeit auf hohem Niveau begrüßen, stellen sie fest, dass die Studie, die das Weiße Haus zitierte, nicht wirklich auf einen wichtigen Schwerpunkt der Initiative eingeht. Sie wissen auch nicht, wie sie auf dem Radar des Weißen Hauses erschienen sind.

"Be Best" wird sich für die vielen erfolgreichen Programme einsetzen, die Kindern Werkzeuge und Fertigkeiten für emotionales, soziales und körperliches Wohlbefinden vermitteln ", heißt es in einer Pressemitteilung, die den Rollout am 7. Mai im Weißen Haus begleitete. Eine solche Fähigkeit, heißt es, lernt "positive Wege", soziale Medien zu nutzen, um Cybermobbing zu bekämpfen und ein größeres Gemeinschaftsgefühl zu fördern.

Um die Herausforderung zu verdeutlichen, mit der Kinder und Eltern im Umgang mit heute allgegenwärtigen Social-Media-Technologien konfrontiert sind, zitiert die Veröffentlichung ein Papier aus dem Jahr 2017, in dem sich die geistige Gesundheit eines Teenagers durch den längeren Gebrauch von Mobiltelefonen, sozialen Medien und Computerspielen verschlechtert. Obwohl es die Häufigkeit von Social Media-Nutzung gemessen hat, geht es in der Studie nicht darum, wie Jugendliche soziale Medien als eine Kraft zum Guten nutzen können, sagt der leitende Autor, Sozialpsychologe Jean Twenge von der San Diego State University (SDSU) in Kalifornien.

"Wir haben uns die schiere Stundenzahl angesehen, die sie für diese Geräte ausgeben, und fanden eine positive Korrelation mit der Meldung einer Reihe von Problemen mit der psychischen Gesundheit", erklärt Twenge. Insbesondere, sagt sie, während der Bildschirm-Zeit stieg, auch Berichte über Depression, Angst und andere psychische Probleme. Aber, "Die Frage, wie Sie [Bildschirmzeit] verwenden, ist ein Thema für andere", sagt Twenge.

Twenge gibt bereitwillig zu, dass sie keine Pionierin ist, wenn es darum geht, die Auswirkungen elektronischer Medien auf Kinder zu untersuchen. Forscher haben den Zusammenhang zwischen der Bildschirmzeit und der psychischen Gesundheit von Kindern untersucht, seit die Fernseher in den 1960er Jahren zu einem Haushaltsgegenstand wurden.

Was Twenge interessiert, sind generationsbedingte Verhaltensänderungen. Ihr jüngstes Buch handelt von der postmillennialen Kohorte, die sie iGen nennt, die erste, die mit Smartphones aufgewachsen ist. Und sein langer Untertitel ist ein warnender Hinweis: iGen: Warum die heutigen Super-Connected-Kids aufwachsen Weniger rebellisch, toleranter, weniger glücklich - und für das Erwachsensein völlig unvorbereitet .

Das Papier, das Trumps Initiative zitierte, wurde im November 2017 online veröffentlicht Klinische Psychologische Wissenschaft . Es stützt sich auf zwei laufende Erhebungen zum Verhalten von Jugendlichen sowie nationale Statistiken zu Suizidraten bei Teenagern. Das Quartett von Forschern der SDSU und der Florida State University in Tallahassee stellte fest, dass ab 2010 die Zahl der selbst gemeldeten psychischen Gesundheitsprobleme deutlich anstieg und suchte nach einer Erklärung.

Die Ursache, glauben sie, ist die beträchtliche Zeit, die Jugendliche im Internet und auf Smartphones verbringen. Die Daten zeigen auch, dass im Vergleich Jugendliche, die mehr Zeit mit Bildschirmaktivitäten verbringen, darunter Sport, Arbeit, Schularbeiten und persönliche soziale Interaktionen, weniger psychische Probleme berichten.

Twenge war sich nicht bewusst, dass ihre Forschung im Hintergrundmaterial zu "Be Best" zitiert wird und sagt, niemand aus dem Weißen Haus habe sie kontaktiert. Genauso gut, fügt sie hinzu, denn sie ist keine klinische oder Schulpsychologin, die an Programmen arbeitet, die darauf abzielen, ein gesundes Online-Verhalten zu fördern, eines der Schlüsselelemente in der Kampagne der First Lady.

"Das ist Primärforschung", sagt Twenge. Und sie hofft, dass das Weiße Haus "sich mit angewandten Psychologen beraten wird, bevor es irgendeine Art von Social-Media-Programm basierend auf ihrer Arbeit durchführt". (Das Weiße Haus hat auf eine Bitte um Stellungnahme nicht reagiert, und die Website der Initiative enthält keine Angaben darüber, wie Programme durchgeführt würden.)

Gleichzeitig bietet Twenge den Eltern ihre eigene Faustregel, um die Nutzung von iPhones und anderen elektronischen Geräten durch ihr Kind zu regeln. "Nicht mehr als 2 Stunden am Tag", sagt sie.

Auf die Frage, warum, gesteht sie, dass sie keine Beweise habe, um diese Zahl zu stützen. Aber sie ist bereit zu spekulieren basierend auf ihrer Vertrautheit damit, wie iGens ihr Leben leben. "Ich vermute, dass etwas über dieser Menge wahrscheinlich ihre normalen Interaktionen mit Freunden und mit gesunden Schlafgewohnheiten beeinträchtigen wird."

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