Sollten Superspawner das Fischereimanagement aufmischen?

Große Fische können einen großen Einfluss auf die Gesundheit der Bestände haben, schließt eine neue Studie.

Gerald Carter / Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )

Es gibt keine Fruchtbarkeitsuhr für Fische. Anders als bei Säugetieren nimmt die Fortpflanzungsfähigkeit der meisten weiblichen Fische mit zunehmendem Alter immer weiter zu - größere Fische produzieren immer mehr Eier. Bei vielen Arten können die Fruchtbarkeitsgewinne besonders beeindruckend sein, was zu "Superspawnern" führt, die überproportional viele Nachkommen produzieren, findet eine neue Studie. Aber diese Fortpflanzungsriesen erhalten nicht genug Schutz unter Fischereivorschriften, die Autoren vorschlagen.

Einige Fischereiwissenschaftler stimmen dieser Schlussfolgerung nicht zu. Aber das Ergebnis ist "eine perfekte Erinnerung daran, dass wir, um Fischbestände wiederaufzubauen und auf den globalen Wandel vorzubereiten, den Anteil großer Fische erhöhen müssen", sagt Rainer Froese, Meeresökologe am Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung in Kiel, Deutschland, das nicht an der Studie beteiligt war.

Seit Jahrzehnten ist bekannt, dass die Fruchtbarkeit der Fische im Allgemeinen mit der Größe zunimmt. Ein Kabeljau, der zum Beispiel 70 Zentimeter lang ist, kann achtmal so viele Eier produzieren wie ein jüngerer Fisch, der halb so groß ist. Aber es ist heiß diskutiert worden, ob größere Weibchen besonders wichtig sind, um Fischbestände gesund zu halten. Die meisten Modelle, die zur Bewirtschaftung der Fischerei verwendet werden, gehen aufgrund fehlender umfassender Beweise davon aus, dass der wichtigste Faktor für die Erhaltung eines gesunden Bestands die Gesamtmenge an laichenden Fischen ist, unabhängig davon, ob es sich um kleine Fische oder um Fische handelt gleiche Tonnage von großen.

Es gibt Ausnahmen: Für einige Arten, wie bestimmte Pazifische Felsenfische, haben detaillierte Untersuchungen gezeigt, dass große Weibchen noch mehr Eier produzieren als aufgrund ihrer Größe vorhergesagt wurde. Darüber hinaus produzieren einige Arten von alten Weibchen extra-nahrhafte Eier, so dass diese Nachkommen mit größerer Wahrscheinlichkeit überleben. Viele Forscher sorgen sich um diese Matriarchinnen, weil sie relativ selten sind. Wenn sie getötet werden, kann es für jüngere Fische eine lange Zeit dauern, bis sie reif sind und sie ersetzen. Der Klimawandel ist ebenfalls ein Problem, da Fische bei steigenden Wassertemperaturen tendenziell kleiner sind, was größere Frauen wertvoller macht.

Dustin Marshall, ein evolutionärer Ökologe an der Monash University in Melbourne, Australien, fragte sich, wie häufig diese unverhältnismäßig fruchtbaren Weibchen unter Meeresfischen sind. Er und seine Kollegen sammelten Daten über die Größe und Anzahl der Eier für 342 Arten in verschiedenen taxonomischen Gruppen. "Niemand hatte die brutal langweilige Arbeit getan, die wir gemacht haben", sagt Marshall. Ein wichtiger Datensatz stammte von D. Ross Robertson, einem Taxonomen des Smithsonian Tropical Research Institute in Panama City, der seit Jahrzehnten Fischeier vieler Arten sammelt und misst, wie viele Kalorien sie enthalten. Die Kombination von Eigröße, Anzahl und Kalorien ergab die Gesamtmenge an Energie, die jede Spezies in die Reproduktion einbringt. Sie fanden heraus, dass in 95% der Arten, große alte Weibchen Superspawner waren, berichten sie in der morgigen Ausgabe von Wissenschaft .

"Dies ist eine schöne Meta-Analyse und wichtig zu betonen", sagt Mark Hixon, ein Meeresökologe an der Universität von Hawaii in Honolulu, der nicht an der Studie beteiligt war.

Marshall und seine Co-Autoren argumentieren auch, dass das Ergebnis politische Implikationen hat. Insbesondere sind sie der Ansicht, dass die Fischerei für viele Bestände eingeschränkt werden sollte, damit mehr junge Weibchen zu fruchtbaren Laichern werden können. Im Laufe der Zeit würde dies zu einer produktiveren Fischerei führen. Froese und andere stimmen zu. Sie sagen, das Ergebnis bestärkt auch das Argument, dass Meeresschutzgebiete, in denen Fischerei oft verboten ist und Fische alt werden dürfen, dazu beitragen können, die Bevölkerung zu stärken.

Nicht so, sagt Ray Hilborn, ein Fischereibiologe an der Universität von Washington in Seattle. Er argumentiert, dass, weil Superspawner selbst in nicht befischten Populationen relativ selten sind, ihr Gesamtbeitrag zur Bevölkerung nicht besonders hoch ist. Superspawner zu berücksichtigen, würde "keinen großen Unterschied machen, wie man eine Fischerei betreibt", sagt er. Und Tara Marshall, Expertin für Fischereiökologie an der Universität von Aberdeen im Vereinigten Königreich, weist darauf hin, dass viele Fischereimodelle bereits Sicherheitsmargen enthalten, um Unsicherheiten zu berücksichtigen, wie z. B. Unwissen über die Reproduktionsbiologie eines Bestands. "Es ist nicht fair gegenüber den enormen Anstrengungen, die im Fischereimanagement unternommen werden, um zu sagen, dass Schwankungen im Reproduktionspotenzial nicht berücksichtigt werden", sagt sie.

Marshall ist von solchen Argumenten nicht überzeugt. Einige Fischereimodelle, je nachdem, wie sie aufgestellt sind, zeigen die bedeutende Rolle von Superspawnern. In einigen Beständen bemerkt er: "Selbst ein sehr moderater Fischfang verringert dramatisch die Fülle an großen Weibchen und beseitigt deren Einfluss."

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