Hausrechnungen könnten die Aussichten für zwei Riesenteleskope erhellen

Künstlerische Darstellung des 30-Meter-Teleskops

Internationales TMT-Observatorium

Zwei geplante Riesenteleskope könnten bald vom Kongress aufgewertet werden.

Der Abgeordnete John Culberson (R-TX), der den Vorsitz eines US-Repräsentantenhauses hat, das die Finanzierung der National Science Foundation (NSF) festlegt, deutet an, dass er will, dass NSF hinter das Thirty Meter Telescope (TMT) tritt 1,4 Milliarden US-Dollar für das Mauna Kea auf Hawaii und das Giant Magellan Telescope (GMT), ein 25-Meter-Teleskop, das bereits in der Atacama-Wüste im Norden Chiles im Bau ist.

Der erste Schritt könnte am Donnerstag sein, wenn der volle Haushaltsausschuss der Kommission voraussichtlich Culbersons Ausgabenrechnung in Höhe von 62 Milliarden US-Dollar für NSF und mehrere andere Bundesforschungsagenturen in Anspruch nehmen wird.

Obwohl Details dieser Rechnung nicht veröffentlicht wurden, scheint Culberson bereit zu sein, eine Anzahlung für eine bedeutende NSF-Investition in mindestens einem der Milliarden-Dollar-Teleskop-Projekte unter Verwendung des Baukontos der Agentur bereitzustellen. "Ich bin sehr daran interessiert zu sehen, dass NSF beginnt, am 30-Meter-Teleskop in Chile teilzunehmen", sagte Culberson Wissenschaft Ein Insider nach seinem Unterausschuss stimmte am 9. Mai einstimmig dem Ausgabengesetz zu.

Culbersons Bemerkung ist schwer zu analysieren, weil das TMT für Hawaii geplant ist, nicht für Chile, und weil es unklar bleibt, ob er Unterstützung für eines oder beide Projekte bedeutet. Aber das Interesse des Gesetzgebers an der Förderung eines bodengestützten Astronomieprojekts, das von der wissenschaftlichen Gemeinschaft als hohe Priorität eingestuft wurde, ist bekannt. Im Jahr 2010 ordnete ein Gremium der National Academies of Sciences, Engineering and Medicine (NASEM) der USA ein riesiges segmentiertes Spiegelteleskop als dritthöchste Priorität für die landgestützte Astronomie im kommenden Jahrzehnt an. Und die TMT und GMT sind die beiden US-geführten Projekte, die zu dieser Beschreibung passen (obwohl der dekadische Bericht auch die Pläne der Europäischen Südsternwarte zum Bau eines 39 Meter langen Europäischen Extremgrossen Teleskops diskutiert, das derzeit in Chile gebaut wird).

Obwohl der NASEM-Dekadal-Report vorschlug, dass NSF etwa ein Viertel der Kosten eines der beiden von den USA angeführten Projekte aufbringen würde, plädierte die NSF seit langem für Armut. Bis jetzt war die einzige direkte Unterstützung für jedes der beiden Teleskope eine Planungshilfe in Höhe von einer Million US-Dollar für den TMT, eine fünfjährige Auszeichnung, die Ende dieses Jahres ausläuft.

Der wahrscheinliche Mechanismus für eine nachhaltige NSF-Finanzierung würde über das Hauptforschungsgeräte- und Anlagenbau-Konto (MREFC) der Behörde erfolgen. Culberson's Rechnung fordert eine Verdreifachung des Kontos im Jahr 2019 auf 268 Millionen Dollar. Der Bericht unterstützt nun zwei weitere im Bau befindliche Teleskope - das Daniel K. Inouye-Sonnenteleskop in Hawaii und das Große Synoptik-Vermessungsteleskop in Chile -, aber das Sonnenteleskop wird voraussichtlich im nächsten Jahr fertig gestellt.

NSF nutzt das agenturweite Konto auch, um den Bau von drei mittelgroßen Forschungsschiffen zu finanzieren. Culberson schlug vor, dass seine vorgeschlagene Infrastrukturerhöhung auch ein Segen für dieses Projekt sein würde, das vom Senat traditionell gegen die Opposition seines Panels verteidigt wurde. "Ich tue mein Bestes, um die NSF-Flotte zu vergrößern, die großartige Arbeit leistet", sagte er Wissenschaft Insider nach dem Markup. "Universitäten im ganzen Land sind von diesen Schiffen abhängig, und ich möchte sicherstellen, dass die NSF die Ressourcen hat, die sie benötigt."

Das TMT wurde wegen lokaler Proteste und Gerichtsverfahren aufgehalten. Einheimische hawaiianische Gruppen haben sich dagegen gewehrt, die Anlage auf dem Vulkan Mauna Kea aufzustellen, auf dem bereits mehrere andere Teleskope stehen, was bedeutet, dass dies eine unangemessene Verwendung von heiligem Land darstellt. Demonstranten haben Straßen blockiert auf die Website und Mehrere Klagen gegen die TMT sind noch in Bearbeitung. Obwohl TMT Unterstützer eine Reihe von Entscheidungen gewonnen haben, sind Planer immer noch unsicher, ob sie in der Lage sein werden, das Teleskop in Hawaii zu bauen, und überlegen sich einen alternativen Standort auf den Kanarischen Inseln .

Die GMT scheint einen klareren Weg zur Fertigstellung zu haben. Das dutzend Mitglieder umfassende Konsortium begann 2015 mit dem Bau des GMT und hofft, 2023 mit dem Betrieb beginnen zu können.

Alles in allem würde das Haushaltsgesetz des Wirtschaftsausschusses für Handel, Justiz und Wissenschaft von 2019 das Gesamtbudget der NSF um 5,3% auf 8,2 Milliarden Dollar anheben. Darin enthalten ist eine Erhöhung von 5% (317 Mio. USD) auf dem Forschungskonto von 6,3 Mrd. USD. Der Budgetantrag der NSF enthält auch 104 Millionen US-Dollar, um ein Modernisierungsprojekt für die Antarktis in Höhe von 350 Millionen US-Dollar zu starten, und 60 Millionen US-Dollar, um ein mittelgroßes Forschungseinrichtungsprogramm in mehreren Disziplinen zu starten. Aber einige NSF-Beobachter sind der Meinung, dass das MREFC-Konto ein besseres Zuhause für diese Projekte sein könnte, was zu Spekulationen führt, dass sie möglicherweise etwas von dem vorgeschlagenen Wachstum auf dem Konto erhalten könnten.

Der Senat hat seine Version der NSF-Finanzierungsgesetzgebung noch nicht veröffentlicht. Letztendlich müssen die Maßnahmen des Repräsentantenhauses und des Senats in einem einzigen Gesetzentwurf zusammengefasst werden.

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