Gelöst: der mysteriöse Ursprung der verheerendsten Wildtierkrankheit der Welt

Craig K. Lorenz / Wissenschaftsquelle

In den 1970er Jahren waren die Forscher durch den schnellen, ungeklärten Tod von Laubfröschen und anderen Amphibien in den Nebelwäldern Mittelamerikas verblüfft. Die Besorgnis wuchs, als Herpetologen erkannten, dass die Populationen überall auf der Welt rückläufig waren und einige Arten ausstarben. Erst 1998 haben sie den Täter entdeckt: einen Pilz, der den Namen trägt Batrachochytrium dendrobatidis ( Bd ), die die Haut schädigt und Herzversagen verursacht. Aber wo und wann es entstanden ist, ist ein Geheimnis geblieben.

Vier Linien von Bd waren schon bekannt; Europa, Afrika und Brasilien haben jeweils eine, und die vierte - virulent und leicht verbreitet - ist überall zu finden. Eine neue Analyse - die Sequenzierung der Genome von 177 Proben von Bd aus der ganzen Welt - hat aufgedeckt eine fünfte Linie in südkoreanischen Fröschen . Diese Proben wiesen die größte genetische Vielfalt auf, was darauf hindeutet, dass diese Linie der Vorfahre anderer ist, die sich dann außerhalb von Asien ausbreiteten, berichten die Forscher heute in Wissenschaft . Basierend auf Mutationsraten schätzen die Forscher, dass der Vorfahr einer global verteilten Abstammungslinie vor 50 bis 120 Jahren entstanden ist.

Seine Nachkommen haben sich seitdem weit verbreitet, Trampen mit blinden Amphibien in Fracht und andere für den Tierhandel verschifft. Die asiatische Linie wurde beispielsweise in orientalischen Rotbauchunken nachgewiesen ( Bombina orientalis (abgebildet), die als Haustiere nach Europa exportiert wurden.

Das Team sagt, dass in Asien mehr Proben genommen werden müssen, um nach anderen Arten zu suchen Bd Das könnte eine neue Bedrohung darstellen, wenn sie aussteigen, und die Biosicherheit muss verschärft werden. Im vergangenen Jahrzehnt, Salamander in Nordeuropa sind Opfer geworden zu einem verwandten Pilz, B. salamandrivorans . Mögen Bd kam es aus Asien.

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